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学会管住自己

管不住自己,是我们人类最普遍的特点之一。

一个周末的下午,你独自一个人在家里。再过一个星期你将参加一场考试,因此你现在最需要做的事,就是静下心来复习迎考。这时候你的一个朋友打电话给你,邀请你一起去看一场你期待已久的电影。或者你的手机里,还有打了一半的游戏等着你通关。你会怎么做?

绝大部分人,是很难有足够的自制力去抵挡上面提到的这些诱惑的。因此在浑浑噩噩之中,我们会稀里糊涂的度过那一个又一个周末的下午,到最后惴惴不安的上考场,希望自己可以幸运的蒙混过关。

很多时候,学生看不进书,或者职场人士无法集中精神完成一个项目任务,并不是因为他们不够聪明,而是因为实在管不住自己。有过减肥经验的朋友都知道,其实减肥并不复杂,无非就是“少吃多动”。但每每在那诱人的蛋糕,冰激凌和大鱼大肉面前,要想管住自己的嘴巴,严格控制每天卡路里的摄入量,简直比登天还难。

在希腊神话中,有一则关于大英雄奥德赛(Odyssey)的故事,在这里我和大家分享一下。当时奥德赛刚参加完“特洛伊”之战,顺利班师回国。在回国途中,奥德赛的船队需要经过一片由塞任(Siren)女神控制的海域。塞任女神动听的歌声让人神魂颠倒,凡是听过该歌声的航海者都会情不自禁的纵深跃入大海。

奥德赛十分想听一下那“天籁之音”,但同时又不想为此丧命。于是他命令除了自己以外的所有人在耳朵里塞满蜡,以防止被塞任女神的歌声诱惑。同时他命令手下把自己绑在船的桅杆上。无论他说什么,手下人都不得理会,不得松绑。后来奥德赛的船队顺利通过了女神控制的海域,而他自己也得以听到那销魂的歌声并成功的活了下来。

这个故事告诉我们:

1)人是有弱点的。很多时候,在诱惑面前,我们无法抵挡。这些诱惑的共同特点是:对人有强烈的五官刺激,让人欲罢不能,甚至上瘾。一个聪明人,应该意识到自己天生的弱点。

2)有时候为了管住自己,我们需要借助外部的力量。绑住奥德赛的那个桅杆,就是这样的例子。没有人喜欢自己的自由受限制,但那个桅杆和绳索却在关键时候救了他的命。

在现实生活中,这样的例子举不胜举。在Richard Thaler写的Misbehaving一书中,作者提到了一个“腰果”所引发的故事。

一群朋友在周末参加一个家庭聚会。离吃晚饭还有一段时间,于是大家坐在客厅里闲聊。这时候主人拿出一大碗腰果。那碗腰果很受欢迎:因为很多人可能已经开始有点饿了,而边吃腰果边聊天也让大家都很享受。

但同时,有一些朋友也意识到,如果在晚饭前吃了太多腰果,那就会影响接下来晚餐的食欲。要知道,在晚餐中有更多丰盛的食物。如果因为一碗腰果而错过了后面的饕餮盛宴,岂不是得不偿失?

这就让一些朋友陷入了“痛苦”之中。一方面他们想要控制自己的“零嘴欲”,而另一方面他们又屡屡受到眼前的腰果的诱惑。后来主人决定,把这碗腰果收回去,这样每个人都吃不到。主人的这个决定反而让很多人大舒了一口气。因为这恰恰解决了他们的“痛苦之源”,不需要为是否吃腰果这件事上再“为难”自己了。

在这个例子中,如果没有主人强行介入把腰果收走,那么这些参加聚会的朋友们将继续游走在自控的两难痛苦之中。这个故事再次体现了上文提到的两个关键点:1)很多人确实自制力有限,管不住自己;2)有时候外部条件的改变(比如主人把腰果收走)可以有效的帮助我们更好的自律。

著名的心理学家Dan Ariely在他和同事发表的一篇论文(Ariely and Wertenbroch, 2002)中,提到过这样一个例子。

实验人员在校园里贴广告,招募文字编辑小时工。小时工的报酬取决于他/她是否能从别人写的文字中找出错别字和语法错误,以及是否按时把工作完成。

不同的小时工被编入三个不同的组别,其主要区别在于他们上交任务的方式。在第一组中,小时工们上交任务的时间表事先安排好,每隔一段时间定时上交一部分。在第二组中,小时工们可以事先自己选择任务上交的时间间隔。在第三组中,小时工们被告知一个最后的上交期限,他们只需要在最后期限前把所有的任务上交即可。

结果显示,第一组中的工作人员的纠错率最高,最后延迟上交任务的概率最低。而在第三组,即只有一个最后期限的组别中,其纠错率最低,任务错过期限需要延长的概率最高。

这个实验说明,人的自律性不太可靠。如果想要确保某项任务在最后期限前完成,那么我们最好把该任务分割成若干个子任务,通过循序渐进的方式慢慢积累完成。这样的方式更容易取得成功。

有时候如果想要逼自己完成一项任务,或者达到一个目标,一个可以考虑的方法是在初期做出比较显著的投资,并且让自己在无法完成目标时受到惩罚。一个比较典型的例子是购买健身房年卡。很多人硬着头皮去健身房,其中一个主要原因是在年初付出了一笔数额不菲的健身房年费。付了钱以后如果不去的话,那可就亏大了。

一位美国心理学教授做过一个有趣的实验(Schwartz et al. 2014),来验证通过初期投资的方法提高个人自律性的效果。

实验中的对象是那些拥有“发现健康”(Discovery Health)信用卡的用户。如果用户使用该信用卡购买健康食品,那么他在每个月月末会得到一笔当月消费额的25%的现金回扣。研究人员将实验对象分为两组,其中一组需要签订一个合约。该合约规定,如果用户在当月没有完成预先设定的健康饮食目标,那么他的25%现金回扣会全部充公。

研究显示,那些签订合约的用户,其履行计划实现自己既定目标的百分比(上图绿线)要显著高于其他人(红线),并且持续时间更长。

有些朋友如果觉得自己的自律性比较差,不妨试试这个方法:先拿出一笔对自己来说数额不菲的钱放在一边,告诉自己如果无法在规定的时间内完成既定任务(比如要减掉X斤肉),就把这笔钱捐掉。这种类似于“割肉”的疼痛可能会激发出超越常人想象的行动力。

从政府层面来讲,政府官员在制定一些政策时,也会考虑人类缺乏自制力的天性。举例来说,很多国家都有公积金制度。公积金制度从雇员的工资中直接扣除,因此员工还没有看到这笔钱,它就已经自动转入养老储蓄账户。同时,各个国家对于公民什么时候可以取出公积金的规定各不相同。比如新加坡政府规定,公民在年满55岁后才能从公积金中提取现金,并且在提取前需要满足一系列要求,比如账户的最低余额等。这么多复杂规定背后一个很主要的考量,就是有一些人没有储蓄的习惯,无法为自己退休做出合理的规划。

当然,任何政策都有两面性。一些自制力比较强的公民,可能就会觉得政府的公积金制度限制太多,在个人财务规划方面指手画脚,干涉过多。因此各国政府也在不断探索并改进其公积金制度。比如英国政府在2015年通过退休养老金改革,允许英国公民在年满59岁以后一次性领取所有的退休金。当然,给予国民如此多“自由”的风险在于,可能会有一些人发生“人还在,钱没了”的窘境。所以,英国政府也允许国民选择继续把养老金存在退休账户中,以“年金”的形式分月定期领取。

在投资领域,能否管住自己也会直接影响到我们的投资回报。比如有很多证据显示,个人投资者在股市中的买卖频度越高,其投资回报越差。个人投资者想要通过在股市买卖来战胜市场,简直就是天方夜谭。但还是有很多投资者,对自己的炒股能力自信满满,或者无法忍受购买并长期持有指数基金所伴生的“无所事事”,忍不住去市场里进行搏杀,到头来花钱买教训。

一个聪明的投资者,需要意识到自己天生的弱点。在很多领域,不管是学习,还是工作,或者投资,能否管住自己是区别优秀和平庸的最主要标准之一。把自己管住,是我们迈向成功需要跨出的第一步。

希望对大家有所帮助。

伍治坚是《小乌龟投资智慧:如何在投资中以弱胜强》的作者。在当当,京东,淘宝,亚马逊搜索书名或者作者名,都可以购买到该书。

数据来源:

Thaler, Richard: Misbehaving, The Making of Behavioral Economics, 2015

Dan Ariely and Klaus Wertenbroch, 2002, Procrastination, Deadlines, and Performance: Self-Control by Precommitment.

Schwartz et al. 2014, Healthier by Precommitment.

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