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独角兽创业:男人四十一朵花【私募股权】

如果我问你:要想创办一家独角兽型的科技创新公司,在几岁开始创业,成功概率比较高?

很多人的第一反应是:创业,要趁早!我们经常在媒体上看到的最成功的创业者,似乎都是在很年轻的时候就开始了创业之路。比尔·盖茨和马克·扎克伯格从大学辍学,撸起袖子加油干的故事,早已经家喻户晓。

在中国,这样的例子也不少。马云在31岁创办“中国黄页”,在35岁创办阿里巴巴。马化腾在27岁时创办了腾讯。李彦宏在31岁时创办百度。刘强东在24岁创办了京东。这个单子,还可以往下列很长。

年轻人创业,有以下一些优势:首先是还没有结婚,因此没有老婆孩子的牵挂。一个单身汉,可以破釜沉舟,豁出去全身心投入新创立的企业中。

其次,在科技领域,年轻人接受新事物的速度更快,学习能力更强,因此可以在中老年人还没有反应过来的时候,比别人更快一步发现市场需求,抢占市场。Facebook的创始人,扎克伯格甚至曾经说过:年轻人就是更聪明

这也是为什么,有很多天使和风险资本,倾向于投那些比较年轻的创业者。在风险资本首席投资官的眼里,年龄似乎是一项负债:年纪越大,越难以获得风险资本的青睐,融到公司发展需要的资金。甚至还有一些风险资本投资人,叫嚣”不投60后“,切切实实玩了一把”年龄歧视“。

经常阅读本专栏的读者朋友,应该很熟悉笔者提倡的处事哲学:证据主义。很多事情,大众都有一个”想当然“的观念,认为这样的想法顺理成章。但事实上,如果我们用严格的证据主义去检验这样的观点,就会发现它们未必正确。因此,在今天这篇文章,我们就来好好分析一下这个问题:什么年龄阶段开始创业,成功的概率更高?

在上文中,我提到了”创业趁早“的优势。但事实上,如果我们仔细想想,等到年纪大一些再开始创业,也有其独特的优势。比如,年纪大的创业者,经验更加丰富,对本行业的来龙去脉了解的更加透彻,性格更加成熟,人脉更广,等等。所以从道理和逻辑上来说,小年青创业,和中年大叔创业,各自都有利弊,并没有明显的优劣之分。

那么,到底什么年龄才是创业的”黄金年龄段“呢?这就需要用数据来说话了。

首先值得指出的是,要想全面客观的回答这个问题,是非常困难的。我们大多数人能够举出的,也就是自己曾经道听途说的一些个案。比如我在报纸上读到某家公司的创始人生平简介,或者我认识的一个朋友成功创办了一家上市公司,等。这种论证方法,就是典型的”我有个邻居“式论述逻辑,完全拿不上台面,没有丝毫说服力。

因此,要想以更具有说服力的方法来讨论这个问题,我们需要一套样本量够大的数据库,比如全国所有的工商企业的创始人资料。然后对这样的数据进行科学化的统计分析,才可能得出让人信服的结论。

美国麻省理工的教授Pierre Azoulay和其他几位合作作者(Azoulay, et al, 2018),为了回答上面这个问题,收集整理了一个非常齐全的数据库。这个数据库,包括了2007~2014年间,美国270万个公司创始人的信息。【注:这些公司,至少有一名员工。】这些公司创始人的信息,主要来自于报税和人口统计数据,应该说相当可靠。

从这个高质量的数据库中,研究人员得出了哪些结论呢?让我们来看一下。

首先,这270万个创始人的平均年龄是多少?说出来你可能不信:41.9岁!

也就是说,大部分人,走出创业这一步,创立一家自己的公司,并不是在大学还没有毕业的时候,也不是在初出茅庐20多岁的时候,而是过了“不惑”的40岁。大家眼里的“油腻中年大叔”,才是创业的主力军。

我知道,有些读者肯定按耐不住了。你上面统计的是所有公司创始人的平均年龄,包括各行各业。但是科技行业不一样。科技行业,更新速度更快,竞争强度更大。在这个领域,中年大叔怎么可能是”小鲜肉“的对手?

为了回答这个问题,研究人员把样本量缩小到科技企业,并且只选取那些成长速度最快的前0.1%的最成功的科技企业。这些公司的创始人的平均年龄是多少?45岁!

也就是说,像比尔·盖茨,扎克伯格这样从大学宿舍就开始创办公司的例子,其实反而是极少数。但是由于他们巨大的成功,其影响力远远超出那些其他”默默无闻“的创业者,让很多人对一个典型的创业者形象产生了误解。

研究人员同时统计了那些成功退出(IPO或者被收购)的企业创始人的信息,发现他们的平均年龄为:46.7岁。

我们也可以这么理解这个研究结论:成功的创业者,更像创办小米的雷军(41岁创办小米),而非创办OFO单车的戴威。

我知道,很多读者关心的另一个问题是:油腻中年大叔去创业,其成功概率,和”小鲜肉“相比如何?是否更容易成功?

该研究的作者,分析了那些获得极端成功的科技企业(被收购,上市,成长速度位居前0.1%)的创始人,发现创始人的年纪越大(60岁以前),成功概率越高。那些平均年龄为50岁的创始人,其成功概率,是30岁创业的创始人的1.8倍。而30岁创始人的成功概率,又远远高于20岁就创业的创始人。

这个研究结论,引发出一个有趣的问题:为什么年纪更大的创业者,成功概率更高?

细细想来,这似乎也并不让人意外。初出茅庐,刚刚大学毕业的创业者,经常把”颠覆传统XX业“,”打败苹果“,这样的口号放在嘴边。但事实上,要想颠覆一个行业,哪有那么容易?如果随便开发两个App,做几个网站就能颠覆一个行业,那那些大型公司和高管多年积累的经验和诀窍岂不都分文不值?残酷的事实是,创业本来就是一个充满高风险的尝试,成功的概率微乎其微。因此在如此险恶的环境下,能够活下来,甚至发扬光大,做出点名堂的,需要经验,人脉,资源,毅力,运气等多种因素相结合。在读大学时,或者刚毕业几年就创业成功,可能确实有这样的例子,但由于是极少的样本,完全不具有代表性。

有些人可能会问,如果情况确实是这样,为什么那些天使投资和风险资本,还总倾向于找年轻人投资?如果中年男人创业更容易成功的话,这些机构应该把更多的钱砸给中年创业者才对啊。

这个现象的背后,有两个可能的解释:

第一、年轻人好骗。

天使投资和风险资本,投资一家公司,并不是为社会做慈善,他们是要寻求投资回报的。回报的高低,主要取决于两个因素:1)投资人能否找到有潜力的项目;2)投资人购入公司股份的价格是否够低。年轻的创业者,一般来说都不太有资金,而且金融知识和经验也比较匮乏,因此很容易作践自己创办公司的股份,以低价卖出。我们经常看到一些天使投资人和风险资本投资人,以“青年导师”的身份宣传自己,这背后,是有深刻的利益考量的。

第二、风险资本投资人自己也在瞎投资。

被怼“不投60后”的创业者王学宗回忆,几日后,他跟之前怼他的风险资本投资大佬去2B项目,发现其对2B一窍不通、提问幼稚无比,而且还不远千里带培训班学员去朝拜释永信。因此,王学宗认为,该大佬膜拜的是超级骗子,所谓的搞风险投资,就是瞎猫撞死耗子,碰运气而已。

我知道,有些读者可能会说,你上面举的例子,是美国的样本。中国不一样。可能在中国,年轻人更厉害。

这当然是有可能的。我写上面这篇文章的目的,主要是想强调这几点:

首先,不要人云亦云,不假思索的接受一些看上去想当然成立的观点。证据主义,针对的是那些缺乏证据支持,拍脑瓜想出来的结论。很多时候,如果认真的用科学方法去检验,就会发现原来实际情况并不是这样。

其次,中国虽然确实不是美国。但是如果美国有一些质量比较高的研究,而中国由于各种原因,还没有类似的数据或者研究被发表。在这种情况下,外国的高质量研究,就值得我们借鉴和学习。

虽然人种,环境,制度,语言等都不一样,但两国的创业者,也面临很多类似的处境。比如创业者都需要考虑,自己是放弃目前的高薪工作,还是加入创业大军?如果创业,我的家庭怎么办?我可以从哪里去寻找资金和其他资源来支持我的创业梦想?等等。这些相似点,至少可以促发我们思考:中国年轻人的创业成功率,有没有看上去那么高?先积累一定的行业经验,成为自己业内的专家,然后才考虑创业,是否对自己,家庭和投资人都更好?

独立思考,强调逻辑,用事实和证据说话,是我们提高自己的决策质量,让自己变得更聪明的必经之路。

希望对大家有所帮助。

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参考资料:

http://tech.163.com/17/1220/17/D6494QV500097U7R.html

https://insight.kellogg.northwestern.edu/article/younger-vs-older-tech-entrpreneurs

Pierre Azoulay, Benjamin Jones, J.Daniel Kim, Javier Miranda, Age and High-Growth Entrepreneurship, 2018

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